La universidad finlandesa duplica la atracción de estudiantes extranjeros en solo 10 años

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El número de estudiantes de origen inmigrante o extranjero que estudian en instituciones de educación superior finlandesas ha aumentado significativamente, habiéndose más que duplicado entre 2010 y 2020, según los últimos datos de los que informa la Agencia Nacional de Educación de Finlandia (EDUFI).

El aumento significativo en el número de nuevos estudiantes de origen inmigrante o extranjero admitidos en la educación superior en Finlandia se refleja en las nacionalidades de los estudiantes, por ejemplo: en 2010, el número de estudiantes en instituciones de educación superior finlandesas que no eran ciudadanos finlandeses era de 8.500, mientras que en 2022 el número era de aproximadamente 17.500.

El número de estudiantes nacidos en el extranjero era de poco más de 12.800 al inicio del período del informe y de poco más de 26.400 al final del mismo; durante el mismo período, el número de estudiantes de idiomas extranjeros, es decir, estudiantes cuya lengua materna no es finlandés, sueco o sámi, aumentó de aproximadamente 11.000 a más de 26.000.

Desde 2016, algunas de las instituciones de educación superior de Finlandia han estado brindando servicios de orientación SIMHE (Apoyo a los inmigrantes en la educación superior en Finlandia) con fondos del Ministerio de Educación y Cultura. El propósito de estos servicios es facilitar el acceso de los inmigrantes a la educación superior, la obtención de títulos y el empleo en el mercado laboral finlandés.

Los servicios pueden ser utilizados por inmigrantes altamente educados que esperan ingresar a la educación superior en Finlandia: por ejemplo, los servicios han ayudado a muchas personas que huyeron de Ucrania debido a la guerra a ingresar a la educación superior o encontrar empleo en Finlandia.

La demanda de servicios SIMHE ha crecido considerablemente en los últimos años: en 2021, los servicios fueron utilizados por aproximadamente 1.000 personas, lo que representa el doble de la cantidad de personas que los utilizaron en 2017. En 2022, la cantidad de clientes superó los 2700.

Los servicios SIMHE son proporcionados por las universidades de Helsinki, Jyväskylä, Turku y Vaasa, la comunidad universitaria de Tampere, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Arcada, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Karelia, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Metropolia, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Savonia y la Universidad de Ciencias Aplicadas de Oulu. La Agencia Nacional de Educación de Finlandia apoya los servicios en calidad de especialistas.

Sociedad receptiva y diversa

El informe de la Agencia Nacional de Educación de Finlandia examina los resultados y la eficacia de los servicios SIMHE en función de estadísticas que se extienden hasta 2021 y revisiones específicas de universidades. Los servicios del SIMHE incluyen diversos servicios de formación, asesoramiento y orientación que apoyan el acceso a la educación superior y al empleo, así como medidas de apoyo a la integración.

El objetivo es desarrollar la educación superior para que sea igualmente accesible a los diferentes grupos de población. Para ello, los servicios de SIMHE han incluido el desarrollo y creación de modelos para una mejor identificación y reconocimiento de los aprendizajes previos de las personas de origen inmigrante o extranjero. Las lecciones aprendidas y las prácticas establecidas durante los servicios también han servido como base para desarrollar la educación y capacitación preparatoria.

Según el informe, la mayoría de la orientación SIMHE realizada en 2021 consistió en orientación individual. El nivel educativo de los clientes varía significativamente, al igual que su edad y la cantidad de tiempo que han estado viviendo en Finlandia. El cliente más habitual de los servicios SIMHE ha sido una mujer desempleada de entre 30 y 39 años.

Los servicios SIMHE se han utilizado en casi todas las regiones de Finlandia, pero aproximadamente dos tercios de las personas han sido de Uusimaa. La mayoría de las veces se ha aconsejado a los clientes que participen en estudios universitarios abiertos de ciencias aplicadas y en varios programas y cursos de idiomas, y con menos frecuencia que participen en estudios universitarios abiertos, que se registren como solicitantes de empleo en la Oficina de TE o que soliciten un programa de grado en una universidad o universidad de ciencias aplicadas.

Huidos de la guerra en Ucrania

El fuerte aumento en el número de personas que utilizan los servicios SIMHE en 2022 puede explicarse por el hecho de que el Ministerio de Educación y Cultura finlandés asignó fondos separados a las instituciones de educación superior para la educación superior y el empleo de los ucranianos con un alto nivel educativo que huyen de la guerra.

Las instituciones de educación superior finlandesas que ofrecen los servicios SIMHE supieron responder ágilmente a las necesidades que surgieron en Finlandia a raíz de la invasión rusa de Ucrania. Las instituciones de educación superior procedieron a crear nuevos métodos operativos y servicios adaptados a los ucranianos.

Por ejemplo, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Savonia estableció servicios de asesoramiento y orientación diseñados para satisfacer las necesidades de los ucranianos a partir de abril de 2022, y también puso a disposición información en ucraniano. Esto fue seguido por el desarrollo de, por ejemplo, cursos de idiomas, cuya demanda ha sido extremadamente alta.

A los ucranianos también se les ha brindado educación preparatoria y capacitación personalizada en inglés y caminos alternativos para convertirse en estudiantes de grado, que generalmente consisten en estudios abiertos de educación superior.

Los modelos operativos establecidos también se pueden utilizar en situaciones similares en el futuro. Igualmente, se pueden ampliar a otros inmigrantes en Finlandia, lo que ya se ha hecho para algunos servicios.

¿Qué explica el éxito del modelo educativo general finlandés?

El sistema educativo de Finlandia ha sido ampliamente elogiado por su éxito en los últimos años. Algunos de los factores clave que han contribuido a su éxito incluyen la equidad y el acceso, pues este país se esfuerza por brindar igualdad de oportunidades educativas para todos los estudiantes, independientemente de su origen socioeconómico o su ubicación geográfica. Esto se logra mediante la inversión en escuelas de alta calidad en todas las áreas, lo que reduce las disparidades en el acceso a una educación de calidad.

Profesorado altamente capacitado es otra de las ‘herramientas’ con que Finlandia opera en este ámbito. Los maestros en Finlandia tienen un alto nivel de capacitación y deben tener una maestría en educación. La profesión docente es altamente respetada en la sociedad finlandesa, lo que atrae a individuos talentosos y dedicados a la enseñanza.

Por otra parte, en Finlandia, las escuelas y los maestros tienen un alto grado de autonomía para tomar decisiones educativas en el aula. Esto les permite adaptar su enseñanza para satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes y fomentar un ambiente de aprendizaje más flexible.

También es destacable el enfoque en el aprendizaje y la comprensión, ya que el sistema educativo finlandés se enfoca en el aprendizaje profundo y la comprensión en lugar de simplemente memorizar información. Se valora la enseñanza centrada en el estudiante, donde se alienta a los alumnos a ser pensadores críticos y creativos.

A todo eso, y a diferencia de otros países, como España, en Finlandia hay menos horas de clase y menos tarea. Se cree que esto permite a los estudiantes tener un mejor equilibrio entre el trabajo escolar y otras actividades, lo que contribuye a su bienestar general. De igual modo, el énfasis está en la evaluación formativa en lugar de en las pruebas estandarizadas. Los maestros siguen el progreso individual de cada estudiante y ajustan su enseñanza en consecuencia.

No menos importante es el enfoque del modelo finlandés en la educación temprana. Así, la educación preescolar y primaria se considera fundamental para establecer una base sólida en el aprendizaje. Los niños finlandeses comienzan la educación formal a los 7 años después de haber tenido un enfoque en la educación preescolar y actividades de juego.

En este contexto, se presta atención al bienestar emocional y social de los estudiantes, puesto que se cree que un entorno escolar positivo y de apoyo es esencial para el éxito académico y personal de los alumnos.

Así mismo, también a diferencia de los modelos de otros países, en Finlandia se pone menos énfasis en la competencia y se promueve, en cambio, la colaboración y el trabajo en equipo. Ayuda, igualmente, que el sistema educativo finlandés es menos jerárquico en comparación con otros países, lo que permite una comunicación abierta y efectiva entre maestros, administradores y estudiantes.

En conjunto, estos factores han contribuido al éxito del sistema educativo finlandés y han llevado a resultados notables en pruebas internacionales como el Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos (PISA).

Sin embargo, es importante destacar que el éxito de cualquier sistema educativo está influenciado por diversos factores sociales, culturales y económicos, por lo que no todos los aspectos del modelo finlandés pueden ser fácilmente replicados en otros contextos.

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